bancontactgokken
DE JURIDISCHE KWESTIES BIJ ONLINE GOKKEN

Gokken

Het reguleren van elke activiteit op internet is een politieke en juridische hoofdpijn gebleken voor autoriteiten. Elk land wil jurisdictie (de autoriteit om zijn eigen wetten te handhaven) over inhoud waartoe zijn burgers toegang hebben via internet. Dit is echter moeilijk gebleken, omdat internet geen grenzen kent. Een bedrijf dat is gebaseerd op een hostcomputer is mogelijk legaal in het land waar het zich fysiek bevindt, maar illegaal in andere landen waar het via internet toegankelijk is.

De meeste landen beperken gokactiviteiten veel minder dan de Verenigde Staten, maar in de Verenigde Staten reguleren de individuele staten en niet de federale overheid het gokken. Ook al zijn er federale antigokwetten, ze houden zich aan het tiende amendement van de Amerikaanse grondwet, dat de rechten van de staten om hun eigen zaken te regelen garandeert. Elke staat staat verschillende vormen van gokken wel of niet toe. Utah en Hawaï verbieden bijvoorbeeld alle vormen van gokken. Commercieel casino gokken is legaal in elf staten. Pari-mutuel wedden op paarden- of hondenraces is legaal in meer dan veertig staten. Gokken op sportevenementen via een boek

maker is alleen legaal in Nevada. Internetgokken is echter niet onderworpen aan staatsgrenzen. Een gebruiker in elke staat heeft toegang tot online goksites die worden beheerd vanuit landen over de hele wereld waar gokken legaal is.

Het bepalen van de jurisdictie is een groot probleem voor autoriteiten. Vindt online kansspelen plaats op de locatie waar de website wordt gehost of op de locatie waar de gokker zich bevindt? Het ministerie van Justitie stelt dat er op beide plaatsen wordt gegokt. Het probleem wordt nog ingewikkelder als de een of de ander niet op Amerikaanse bodem is. Ook al zou een internationaal verdrag met uitleveringsrechten kunnen

De Interstate Wire Act

In 1961 ondertekende president John F. Kennedy (1917-1963) de Interstate Wire Act – algemeen bekend als de Wire Act – die het een misdaad maakt om telefoonlijnen (draadcommunicatie) te gebruiken in de handel tussen staten of in het buitenland voor het kaikkipokerista van sportweddenschappen of zelfs om informatie te verzenden die helpt bij het plaatsen van weddenschappen op sportevenementen. De wet is alleen van toepassing op de gokindustrie, niet op gokkers zelf.

Het artikel “Gokken op internet: Crossing the Interstate Wire” (The Wager, vol. 6, nr. 6, 7 februari 2001) onderzoekt de juridische kwesties die betrokken zijn bij internetgokken, met name kritiek op de Wire Act. Het constateert dat veel juridische experts zeggen dat de wet niet rechtstreeks van toepassing is of te dubbelzinnig is om van toepassing te zijn op offshore internetgoksites omdat:

  • Het internet bestond nog niet toen de wet wet werd.
  • Gokwebsites die op offshore-computers worden onderhouden, vallen niet onder de Amerikaanse jurisdictie.
  • Internetserviceproviders vallen niet onder de definitie van draadcommunicatiefaciliteiten (met name die welke verband houden met uitzendingen via satelliet en mobiele telefoons).
  • De wet vermeldt specifiek alleen sportweddenschappen, geen casinospellen.


Aanklagers kunnen niet bewijzen dat online goksites “bewust” weddenschappen van Amerikaanse burgers doorgeven, omdat de fysieke locatie van online gokkers niet kan worden bepaald.
De staten hebben de Wire Act zo geïnterpreteerd dat online gokken illegaal is als het plaatsvindt in een staat waar gokken illegaal is. In 1999 werd de kwestie behandeld door het Hooggerechtshof van New York in People v. World Interactive Gaming Corporation (nr. 404428/98 [1999]). De staat New York heeft een rechtszaak aangespannen tegen de World Interactive Gaming Corporation (WIGC) en het Golden Chips Casino voor het aanbieden van online gokken aan inwoners van New York. Het Golden Chips Casino exploiteerde een legaal casino op het vasteland in Antigua. Het bedrijf was volledig eigendom van de WIGC, een in Delaware gevestigd bedrijf met kantoren in New York. De rechtszaak beweerde dat het casino interactieve software op zijn computerservers in Antigua had geïnstalleerd waarmee internetgebruikers over de hele wereld konden gokken. Het online casino werd geadverteerd op verschillende internetsites en in Amerikaanse gokmagazines, die beide toegankelijk waren voor inwoners van New York.